Viaje sur de Italia y Costa de Croacia 2016

Este es un viaje que hicimos, mi señora Verónica y yo, durante el mes de Septiembre 2016. Fueron 30 días visitando y recorriendo en auto desde Roma hasta Sicilia y en Croacia desde Pula hasta Dubrovnik. Los invitamos a conocer este lindo lugar del mundo poco conocido para viajeros Chilenos o Latinos, con sus datos, comentarios, anécdotas de viaje y referencias.

El objetivo de este viaje era conocer el sur de Italia y sus costa y también casi toda la costa de Croacia parando en muchos pueblos y ciudades. Un viaje básicamente Costero, recorriendo en auto.

Decidimos hacerlo el mes de Septiembre ya que recién ha finalizado la temporada alta y el clima es excelente, sin calor sofocante pero lo suficientemente cálido para bañarse en el mar. La disponibilidad de hotel es al 100% y los precios más bajos que el mes anterior. Para mi, el mejor mes para visitar Europa !

Datos generales:

Alojamos en hoteles 3-4 estrellas y muchos B&B pitucos. Todo a través de booking u Hotels.com reservando siempre la noche anterior solamente. Nunca hubo problemas de disponibilidad ni nada. El costo promedio de la noche en hab doble era de 80 a 100 Euros.

Auto arrendamos a través de rentalcars.com (que ofrece de varias Compañías a muy buenos precios) y el precio aproximado de un auto compacto (Volksvagen Gol) era de 20 euros diarios. Se recomienda arrendar autos chicos, las calles son muy estrechas en los pueblos medievales.

Comidas, siempre tomamos los hoteles con desayunos. Comíamos una buena comida al día y otra más liviana. La comida fuerte costaba más o menos 20 euros pp y la liviana la mitad.

Para estos viajes en Europa debes calcular que gastarás entre U$200 y U$220 diarios entre hoteles, comidas, bencina, entradas, peajes y otros. Viajamos en Iberia desde Santiago de Chile. La línea aérea ofreció un servicio demasiado mediocre para un viaje tan largo, pero da lo mismo, el tema era llegar!

Todas las fotos del Blog, fueron sacadas por nostros mismos Todas 100% reales !!

Roma / Siempre Top:

Nuestra primera parada y llegada del vuelo fue en la conocida ciudad de Roma, esta ya era 3ra vez que la visitábamos sin embargo siempre tiene algo que descubrir. Partimos recorriendo un interesante barrio, llamado La Garbatella. Un barrio típico de la Post guerra, muy tranquilo, lleno de conventillos y condominios y plazas centrales. Un lugar que uno le gustaría vivir. Se llega en el Metro estación del  mismo nombre.

En la tarde noche fuimos la barrio del Trastévere, junto al río del mismo nombre y muy cerca del Vaticano. Lugar muy turístico pero muy entretenido, lleno de restaurantes, bares, tiendas y comercio callejero. Bien vale la pena caminar este lindo barrio.

Día siguiente decidimos nuevamente dejarnos atrapar por el magnetismo del Coliseo y esta vez recorrerlo con calma y tomar un Tour guiado. Vale la pena lo del tour, te lo ofrecen ahí mismo y en tu idioma y así evitas hacer una cola muy larga. Este lugar es algo realmente de alto impacto, revivir su historia, imaginarse que ahí estaba la comida para los leones y en que se efectuaban hasta batallas navales en su interior, es impresionante. Esta es una visita que no se puede dejar de hacer. Este tour además incluyó la visita al Palatino y Foro Romano. valor del Tour 35 Euros.

En Roma alojamos en un muy buen departamento en la Re di Roma, al lado del metro, muy bien conectados. Durante la noche descubrimos una picada que es una joyita; la mejor Pizza del viaje !! No es una pizza tradicional, es una que se llama Pinsa Romana. Una masa rectangular crujiente sabrosísima, un queso mozzarella espectacular y acompañada de salmón, rúcula, anchoas, alcaparras, etc. Lejos el mejor dato del viaje. Queda en la plaza de Re di Roma, un local muy pequeño con 4 a 5 mesas y nada más. Todo el resto sobra.

Día siguiente tomamos un auto arrendado y partimos la aventura para adentrarnos al sur de Italia. Nuestra primera parada: La Costa Amalfitana.

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La magia de la Costa Amalfitana 

Esta zona costera muy famosa y fotografiada tiene cerca de 70 Kms y sus lugares más conocidos son : Positano, Sorrento, Ravello y, naturalmente, Amalfi.
El camino corre sinuoso, como un balcón suspendido entre el mar azul cobalto y las pendientes de los montes Lattari, en una sucesión de valles y montículos entre calas, playas y terrazas cultivas de cítricos, viñas y olivos. Las casas colgando de los acantilados …Un ambiente único, tutelado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Las playas de aguas cálidas y arena gruesa. Lamentablemente hay mucho turista y hay lugares en donde está muy saturado … Pero es un lugar maravilloso. Por eso es importante ir en fechas como Septiembre, donde el flujo turístico baja considerablemente.

Antes de llegar a esta costa, se pasa por la decadente y caótica ciudad de Nápoles. Sólo fuimos de paso la verdad no me gusta mucho esta ciudad ya la habíamos conocido antes. Es de muchos contrastes, pero para mi es sólo de paso.

En el pasado habíamos estado en la famosa costa, pero sólo por el día. Ahora decidimos estar 3 días y recorrer con calma cada lugar. Arrendamos una casa a través de Airbnb en el pueblo fantasma de Furore, arriba de Amalfi, a 10 minutos en auto. Pueblo fantasma ya que nunca se ve nada, está expandido en el camino de muchas curvas. Tan nada se ve que nos costó mucho encontrar la casa, estaba arriba de un acantilado y para llegar a ella había que recorrer a pié un camino de tierra en altura de unos 200 metros. Espanto, eso no decía el anuncio….. Felizmente tenían un montacargas en que pudimos echar las maletas arriba y subirlas en esta especie de teleférico para equipaje muy artesanal. Llegamos arriba y la vista realmente increíble dominando todo el mar.

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Este sería nuestro centro de operaciones en la Costeira Amalfitana. Día siguiente partimos el periplo:

Pompeya / hay que conocerlo !!:

Las ruinas de Pompeya… donde nace la Costa Amalfitana, un lugar que ansiábamos ir hace mucho tiempo. El Volcán Vesubio hizo erupción de manera imprevista el año 1.076 y sepultó todo lo que había en el pueblo que era una ala del Imperio Romano. Así estuvo durante cientos de años y se conservó bajo la lava en muy buen estado. Ahora desenterrado es posible ver cada detalle de como se vivía en esa época, las casas, los gimnasios, saunas, el comercio, escuelas, incluso hasta un prostíbulo. También hay cuerpos petrificados de gente que los sorprendió esta tragedia y se conservan en la misma posición en que quedaron. Esta visita es imperdible !!!! A nosotros nos tomó como 4 a 5 horas recorrer la ciudad completa, no es necesario tomar un tour ni comprar un libro, te lo entregan al comprar la entrada.

Sorrento, Amalfi y Positano / Postales en vivo

Estas son las 3 estrellas de esta costa. Antiguos pueblitos de pescadores rodeados de acantilados y construcciones colgando junto a un mar cristalino y una montaña que hace de este paisaje algo de ensueño. Los lugares son muy pequeños, saturados de gente y difícil de encontrar parking. La carretera costera es angosta y te puedes demorar 2 horas en recorrer 20 Kms. Cada uno de ellos no da para más de medio o un día de visita, pero bien vale la pena caminarlos completos.Las playas son pequeñas y habitualmente son de los hoteles costeros, pero siempre puedes encontrar un lugar para bañarse. Están llenos de comercios y desde ellos también se pueden tomar barquitos a recorrer otros lugares como la Isla de Capri. No es fácil movilizarse, es lento y debes tener paciencia. Los restaurantes de los acantilados o terrazas deben ser los más caros de Italia, pero la experiencia amerita al menos tomarse un Aperol Sprtiz y unas Bruschetas.

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Ravello / Gran sorpresa:

Toda una sorpresa este pueblo que está sobre Amalfi…. Construido en los cerros y acantilados pero muy limpio y ordenado y no tan saturado de gente. Se ve un público más selecto. Almorzamos en la terraza de un elegante hotel (Creo de nombre Villa María) sobre un cerro con una vista al mar y las montañas de alto impacto.

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Siguiendo al sur, a unos 20 Kms. te encuentras con otros pueblitos más como Maiori y Menori, no tan lindos como los anteriores pero con diversos encantos y playas de aguas cristalinas. Una parada a un baño o descansar vale la pena. Hecho eso seguimos ruta a nuestro siguiente destino; Paestrum.

Paestrum / Ruinas y playa

Tiene unas ruinas según dicen tan lindas y bien conservadas como Pompeya…. pero no fuimos, dimos preferencia a quedarnos en la playa toda la mañana y disfrutar de ese mar de temperatura perfecta. Nos quedamos en el Hotel Laura, medio antiguo pero frente al mar y con playa propia. La oferta hotelera es muy grande acá. El pueblo en si no tiene nada… acá es playa y ruinas, nada más. Fue un buen punto de enlace para seguir al sur el día siguiente.

Después de casi 4 horas de ruta por la carretera y una copiosa lluvia que nos acompañó casi todo el viaje, llegamos a uno de los puntos altos de este viaje; Tropea.

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Foto de archivo / Paestrum

Tropea / Maravilloso, como de cuento.

Este pueblo medieval a la orilla de la playa, tiene un mar como si fuera El Caribe, tibias aguas turquesas, casi sin olas pero con cuevas que comunican una playa con otra, roqueríos y acantilados. Detrás de la playa unas montañas y acantilados llenos de construcciones frente al mar que era todo un espectáculo. Esto era como bañarse en una película de ficción, algo que nos sorprendió tanto que nos quedamos una noche más. El hotel era fantástico estaba todo a un paso, tremendas habitaciones y un desayuno con vista al mar muy variado. ( Hotel Valemare 4 estrellas) El pueblo lleno de terrazas, restaurantes, bares y comercio para recorrerlo de noche. Incluso comimos en una pizzería del año 1.500. Si vas al Sur de Italia, Tropea es algo que no puede faltar en la ruta. La puesta de sol se ve maravillosa y con una infaltable pareja de novios sacándose fotos chulas.

Estos pueblos están llenos de tiendas de Chinos tipo Barrio Meiggs con comercio muy barato y variado….. así que compramos un quitasol y 2 sillas de playa por 20 euros para seguir la ruta playera al sur de Italia.

Cerca de Tropea hay otro lindo lugar llamado Capo di Vaticano.… en la mañana camino al sur, pasamos a esa playa siendo de similares características a Tropea, pero más agreste. Un chapuzón y seguir ruta hacia Messina para tomar Ferry y cruzar a la isla más grande del mediterráneo y cuna de la mafia; la Isla de Sicilia. Antes de eso pasamos almorzar a un lindo pueblo llamado Scilla, al borde del término del continente. Tenía una gran playa ideal para almorzar en uno de sus restaurantes costeros.

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 Isla de Sicilia / ¡Grandiosa!

Es la principal isla italiana y la mayor del mar Mediterráneo. Pero además, se encuentran varias islas más pequeñas.

Tiene como capital Palermo y está habitada por más de cinco millones de personas. Es la isla más poblada del Mediterráneo, después de Malta, y la única región italiana que cuenta con dos ciudades entre las diez más pobladas del país: Palermo y Catania. Sicilia es considerada como un importante destino turístico de Europa gracias a sus ruinas bien conservadas, sus playas y por supuesto su rica comida.

Después de 25 minutos de ferry llegamos a la ciudad de Messina, en esta isla llamada Sicilia. Es una ciudad grande en donde no encontramos grandes encantos, solo de paso al primer pueblo recomendado; Taormina, un conocido lugar turístico.

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Taormina / Lindo pero Imposible estacionar

Es un lugar muy, pero muy bonito que está como en un balcón sobre el mar, enfrente del volcán Etna. Notamos que hay lugares muy refinados y casas espectaculares. Una especie de Valparaíso, mucho más chico, más empinado e infinitamente más elegante. Taormina fue el único pueblo de todo el viaje en donde sencillamente, no pudimos estacionar.  Lo recorrimos en auto parando en algunas terrazas y acantilados y cada vista era más linda que la otra. Para llegar al mar desde arriba puedes tomar un teleférico, las casas están en lugares muy altos. Nos hubiera gustado recorrerlo con más tiempo. Ya obscureciendo nos fuimos encaminando a la ciudad de Catania.

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Catania / Nos recibe la mafia Siciliana

Esta es la segunda ciudad más grande de Sicilia.

En el año 2002, la Unesco declaró a Catania como patrimonio histórico de la humanidad y actualmente muchos de sus monumentos están siendo restaurados para llevarlos a su antiguo esplendor. Su origen se remonta al 730 A.C. cuando llegaron los griegos por primera vez y fueron ellos quienes que marcaron el inicio de una larga cadena de invasiones y conquistas.

Llegamos en la noche, el hotel reservado no tenía habitaciones, nos perdimos buscando otro hotel… todo un desastre. Algo se olía mal en esta ciudad. Día siguiente estuvimos sólo una mañana completa en Catania, básicamente recorriendo el centro histórico con interesantes monumentos. Luego nos fuimos a un “Lido”, asi se llaman  playas en donde arriendan quitasoles y reposeras y hay algunos restaurantes, esto al lado de la ciudad. La playa no muy bonita, pero para un chapuzón antes de seguir ruta estaba ok. Nos estacionamos en el parking de la playa que estaba muy lejos del mar y la arena, al menos 10 minutos caminando….. sospechoso, y al volver al auto ….. nos visitó la Mafia Italiana: Nos robaron todas las maletas del auto. Tal como leen, nos quedamos con lo puesto, un short y una polera, hasta las monedas para el parking se robaron. La sorpresa fué terrible, se llevaron 3 maletas. Quedamos en shock !! faltaban 3 semanas de viaje asi que buena cara no más y seguimos al siguiente destino; Siracusa. En el camino pillamos un centro comercial y en un supermercado tipo Líder, compramos todo lo básico desde calzones hasta zapatillas. También le hicimos chupete a las tiendas Decathon que son excelentes y están en muchas partes. Aperados seguimos hasta…

Siracusa / Pueblo Medieval con playas y ruinas:

Llegamos al B&B reservado y era espectacular !!! Atendido por su propio dueño, muy bien cuidado, moderno, cómodo, bien ubicado y con onda. El mismo te hacía desayuno, todo impecable y muy pituco….. un verdadero hotel boutique de 5 estrellas y por menos de U$80. Su nombre: http://www.bbtemenos.com, creo uno de los mejores datos que puedo dar del viaje.

Siracusa es sin duda una ciudad completa, combina una historia riquísima con la sostenibilidad de las ciudades que al afrontar el reto turístico acaban manteniendo su identidad.Cuenta con uno de los patrimonios arquelógicos más ricos de Sicilia,con la península de la Ortigia, núcleo original de población de los corintios que fundaron la ciudad.

Caida la noche fuimos a la isla de Ortigia y nos encontramos con las típicas callejuelas angostas, las casas del 1.800 o antes, lindos restaurantes y todo muy bien cuidado. Con una buena comida, buen vino blanco y este maravilloso entorno, se nos estaba pasando la rabia del robo de la mañana. En la mañana siguiente fuimos hacer la denuncia a los Carabinieri y el paco Italiano nos dijo que estas eran bandas Sudamericanas que vienen asaltar a lugares turísticos de Europa. Y bueno, nosotros somos sudamericanos….poco sutil el paquito.

La isla la recorres en medio día, almorzamos una rica pasta  y estabamos listo para partir al siguiente destino:

Noto / la ciudad de cartón patrimonio de la humanidad

Primero, antes de llegar al hotel, pasamos al Lido di Noto, que es una playa pública con arena fina y mar exquisito. Además con estacionamientos en la calle y a la vista desde la playa. Ya estábamos espirituados con el tema del robo, así es que ahora estacionar donde mis ojos te vean. Después de una tarde de sol y mar, llegamos al pueblo de Noto a un hotel que se llamaba Villa Ambra, en donde nos recibieron con un welcome drink y un delicioso Corneto ( Factura tipo pan de hoja). La hija del dueño muy amable nos explicó todo lo que deberíamos hacer en este pequeño villorrio con un centro medieval maravilloso.

Noto es la joya del barroco siciliano, y por ende del italiano. El tan acertadamente denominado “Jardín de Piedra“, también le dicen la ciudad de cartón por el color de sus edificios. Un fantástico conjunto arquitectónico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1996. Noto, al igual que Siracusa, Ragusa y Módica, quedó totalmente destruida tras el terremoto de 1693. Los nobles de la ciudad decidieron reconstruirla a la moda de la época, lo que dio como resultado una ciudad barroca espléndida.

El centro no es muy grande, todos los edificios barrocos se sitúan entre el Corso Vittorio Emanuelle y la Via Cavour. La mejor hora para visitar este lindo pueblo es el atardecer, cuando los rayos del sol se reflejan en las piedras de color rosado de los edificios principales. Es una verdadera escenografía en vivo. Bien valió la pena esta parada !!!

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Ragusa y Agrigento / El valle de los templos

A la mañana siguiente fuimos nuevamente a pasar el AM a la playa… era muy rica y cautivante. Medio día y seguimos camino a nuestro destino final Agrigento. Antes hicimos una parada almorzar en Ragusa. Interesante pueblo una “isla dentro de la isla” como la denominan los que la conocen bien, por tratarse de una provincia tradicionalmente ajena al movimiento urbano . Ragusa está edificada sobre un cerro, por ende llena de escalinatas que te llevan a muchos edificios antiguos estilo barroco. Interesante darse una vuelta. pero nuestro destino era Agrigento, y alli llegamos al anochecer a un muy buen B&B llamado “La Finestra Sulla Valle” otro B&B de 5 estrellas muy bien ubicado al lado de la zona de restaurantes más pitucos. Comimos allí esa noche en un bar que tenía una banda de rock en vivo que era pésima….. jajjajja si, muy mala pero el baterista era increíble, top !! Tanto así que se le cortó la luz en la mitad del show, sin embargo el baterista siguó con un solo de unos 15 minutos realmente de alto impacto. Al irme me paré a saludarlo porque era realmente algo fuera de serie.. el resto…. callampa !!

Bueno a lo que vinimos…. En Agrigento está ” El Valle de los Templos”

Agrigento posee el conjunto de templos griegos mejor conservado del mundo. Patrimonio de la humanidad fue descrito por Píndaro como “la más hermosa de las ciudades mortales”.

Fundada en el 580 A.C. conservó su esplendor hasta el 406 A.C. cuando los cartagineses sitiaron y saquearon la ciudad que albergaba 200.000 habitantes. De nuevo en época romana Agrigento gozó de importancia en el siglo III A.C. hasta su decadencia final con la llegada de bizantinos y cristianos que arrasaron sus templos paganos. Abandonada hasta que se convierte en recinto arqueológico. Los templos griegos son todos de estilo dórico y si bien su estado de conservación varía en función de cómo les afectaron terremotos y expolios, no hay que perderse nada del itinerario que toma unas 3 a 4 horas. Nos tocó un calor infernal pero soportable. Desde el valle se domina toda la ciudad ya que está en un cerro.

Terminada esta visita y un par de horas de carretera, llegamos a la gran ciudad de Palermo, capital de Sicilia. Ciudad muy grande y muy dificil estacionar. Tratamos de almorzar pero los restaurantes cierran entre las 16 y 19 Hrs… imposible. Esta ciudad se veía muy linda pero nuestro objetivo de viaje no era recorrer grandes ciudades así es que nos fuimos directo al destino final siguiente que era:

Cefalú / la playa más linda de Sicilia

Pese a su tamaño es uno de los puntos más visitados por los turistas y viajeros que vienen de vacaciones a Sicilia. Su paisaje de pequeño puerto pesquero sobre el apacible terreno es a menudo campamento para las rutas por la isla, y sus largas playas de arena dorada que se extienden hacia las bahías de Aranciotto y de Settefrati, con su siete farallones. Esas montañas son las que le dan un paisaje tan especial e hipnotizante.

Nos costó mucho encontrar el lugar de alojamiento ya que estaba un poco retirado del pueblo. Eran unos departamentos con una alucinante vista a toda la costa. Al atardecer nos fuimos al pueblo, lo recorrimos de noche y comimos en un restaurante pituco.

Cefalú es un típico pueblo estilo medieval con playa.

A la mañana siguiente el desayuno en la piscina del lugar era de alto impacto….. mucha comida y unos sandiwch que le llamaban ” Fritattas”. Imposible comérselos, eran unos panes gigantes con huevo, queso, jamón como omelette…. tanto así que nos dieron unos lunch box para llevarlos.

Fuimos a recorrer Cefalú de día y es realmente maravilloso el paisaje… Aquí se filmó parte de Cinema Paradiso, una de mis películas favoritas. Con emoción visitamos el lugar de la filmación que eran esas casas colgando hacia el mar…. Es una visita imperdible en Sicilia.

Con esta visita terminabamos de recorrer la Isla de Sicilia y ya emprenderíamos regreso al continente para seguir a Croacia. Por lo tanto ahora la idea era volver en 3 noches a Roma. De regreso pasamos por  playas muy lindas  y la primera ciudad grande por la que entras al continente es Messina. Al parecer nos equivocamos de camino ya que llegamos por una cerretera que era una verdadera selva húmeda…. era como andar en la carretrea Austral de Chile. Decidimos desde Messina ( Ciudad sin mayor interés turístico) hacer ruta ( Unas 4 a 6 horas) hasta llegar al pueblo de Pizzo.

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Pizzo / El mejor helado de Italia

Había leído que allí se hacían los mejores helados de Italia.  De Pizzo podríamos decir que es un pueblo de mierda, ya que es muy pequeño… una plaza central llena de heladerías, un fuerte medieval, una playa no muy linda y nada más. Llegamos de noche y con una lluvia de la puta madre…….. no nos había tocado nunca un aguacero como ese. Esa noche teníamos reserva para alojar en una especia de castillo medieval del año 1.600. Era como el del Conde Drácula…casi miedo pero entretenida la experiencia. El dueño muy amable arrendaba 3 habitaciones de su castillo y nada más. Estaba al lado de la plaza y el fuerte. Fuimos de noche al único restaurante abierto, ya que el resto sólo heladerías. después obviamente a una heladería y efectivamente…… el mejor helado que he comido en mi vida…..lo pedí de Nutella….. la cagó !!!!!. Con el corazón contento  partimos a dormir al castillo.

Día siguiente pasamos a la playa que era muy fea, hasta un ratón muerto encontramos, visitamos el fuerte, muy interesante y bonitas vistas y luego a comer otro helado, un Tartufo al Lemoncello (no estaba tan bueno como el de anoche) Y  seguimos camino hacia el norte para volver a Roma, pero antes quisimos alojar en:

Scalea / Alojamos en “El Resplandor”

Ubicada en la Provincia de Cosenza, Region de  Calabria. Scalea es un pueblo netamente playero, lleno de hoteles y balnearios. También un pequeño pueblito medieval con lindas casas en un cerro.

Acá lo notable es el resort que estuvimos… se llamaba: Hotel Village Club Santa Caterina, seguramente uno de los más grandes y mejores de la zona. Era gigante, una especie de resort de los años 60, tipo “El Resplandor”, la película. Lo curioso era que las piezas eran de hotel 5 estrellas y el resto ni para 2. Tenía buena playa con tumbonas, etc. Un Resort Bipolar. Tenía de todo, Piscina, Teatro, Tenis, Juegos, bares, etc. Pero ya veíamos que aparecía Jack Nicholson con su hacha para botar la puerta y decapitarnos….

Fuimos al pueblo de noche y no había nadie, recorrimos el sector medieval… y no había nadie, el hotel vacío… terminamos en un boliche viendo un partido del Calcio y comiendo casero. Es importarte mencionar que las horas de almuerzo por acá son temprano, lo mismo para el horario de la comida. Después de las 20:30 hrs, ya es muy tarde.

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Al día siguiente nuestra meta era llegar nuevamente a la costa Amalfitana y alojar en un hotel con playa. En nuestro regreso pasamos por varios balnearios contiguos a Scalea, como Praia a Mare. Una playa enorme, infinita, con arena negra y fina. El día estaba obscuro y con unas nubes amenazantes, las aguas de color turquesa y una tormenta electrica en altamar, hacian esto de un paisaje alucinante que lo fotografiamos mil veces. Continuamos ruta a la Costeira Amalfitana y nos establecimos en:

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Maiori / Costa Amalfitana excelente opción

Este pueblo de pescadores está al lado de Amalfi ( 12 Kms) es muy pequeño y menos visitado que el resto que están saturados. Estuvimos en un muy buen hotel 4 estrellas con estacionamiento y playa privada. Se llamaba Hotel Pietra di Luna. Un hotel grande, muy pituco de los años 60, pero muy bien conservado y en la orilla del mar y costaba sólo U$120 con gran desayuno buffet. De noche recorrimos el pueblito que es pequeño, comida y al tuto. La mañana siguiente nos fuimos a la playa del hotel, en que te pasan hasta toallas pero el clima se puso feo por lo que decidimos seguir ruta a Roma, no sin antes pasar otra vez por esta hermosa costa y darle una última mirada.

En el camino paramos en algunos Outlet tipo gringos, me compré un lindo reloj lo que hizo el viaje de vuelta más liviano hasta llegar a las afueras de Roma. Pasamos la noche en un Hotel de carretera muy bueno, Motel Boomerang. Perfecto para ir en auto.

Roma II / A recuperar pasaporte robado

Día siguiente teníamos el vuelo a Zagreb, sin embargo tenía que ir al Consulado Chileno a sacar pasaporte provisorio. Eso nos tomó toda la mañana pero aprovechamos a visitar El Vaticano, entrar a la Iglesia San Pedro que siempre es impactante por su opulencia. Tuvimos suerte encontrar un estacionamiento al lado…. Por la módica de 8 euros la hora.

Terminada la visita de unas 3 horas, volví a buscar mi pasaporte, previo pago de 60 lucas. Muy amables todos e incluso me recibió el mismo Cónsul. Ahora devolver el auto y tomar vuelo a una nueva aventura en un país que nunca habíamos visitado antes.

Croacia / Partimos desde su capital; Zagreb

Antes que nada importante consignar algunas cosas de Croacia. Es un país muy organizado, limpio, fácil acceso, excelentes carreteras, gente muy amable, casi el 100% habla inglés. Y también es muy barato en relación al resto de Europa. Promedio hoteles 4 estrellas; U$60-80, Promedio una comida restaurante tipo Eladio; U$12. Es un país pensado para el turista, todo funciona bien y con precios convenientes.

(Mapa muestra una ruta parecida a la que hicimos)

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Llegamos de noche, tomamos un auto ( VW Gol) y nos fuimos a un hotel entre aeropuerto y ciudad, Best Western Stella, un excelente hotel de 4-5 estrellas. Al tiro llama la atención este país con lo ordenada de sus carreteras, no hay tacos, todo bien señalizado, todo ordenado, limpio, todo perfecto. Con un hambre feroz buscamos cerca del hotel un restaurante y había una especie de bar / Sanguchería…. pedimos una hamburguesas, lo único que logramos traducir porque se idioma no se entiende nada. Llegó el pedido y la hamburguesa parecía torta…. era monstruosamente grande…… sin exagerar del tamaño de una pizza individual y además con una montaña de papas fritas. Apenas nos comimos la mitad, más unas cervezas. Y lo más sorpresivo…. el valor de la cuenta que no superó los U$$8. Claro… Croacia es un país muy barato, nos habíamos acostumbrados a pagar caro en Italia, pero acá es más barato que Chile, un agrado y se confirma lo que había leído en los review.

Día siguiente decidimos darnos una vuelta por Zagreb antes de ir a la costa….. Nos llevamos una grata sorpresa, Zagreb es una ciodad preciosa, llena de vida, de lindos edificios, entretenida, viva. Nos recuerda algo de Amsterdam, algo de Suiza, un poco de Praga.

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Recorrimos el centro, una feria, la plaza principal, comercio , lleno de bares, mujeres lindas. Nos arrepentimos de no habernos quedado ahí al menos un día más. Seguimos camino a nuestra primera parada en la ruta de las playas y pueblos medievales:

Rovnij y Pula / Norte de Croacia

Después de una 4 horas de andar en excelente carreteras, nuestra primera parada fue en Pula. Una bonita ciudad medieval junto al borde costero, pero la verdad no es muy interesante ni tan bonita hasta que te encuentras con el Coliseo…… es una maravilla, muy bien conservado, estilo Romano pero más pequeño. Junto a él, también un anfiteatro Romano. Ambas cosas son las que valen una parada. también una calle peatonal llena de tiendas para turistas.

Pero nuestro destino final es Rovinj……..es una de las ciudades más encantadoras no solo de Istria, sino de toda Croacia. Ubicada sobre una pequeña península, Rovinj no tiene grandes atractivos a nivel de patrimonio, pero sus callejuelas -que suben, bajan y serpentean por doquier-, su ambiente de pueblo pesquero y su animada vida en plazas y bares, la convierten en una visita obligada de Istria.

Ese día que llegamos, un sábado, estaba lleno de gente. Todo es caminable hasta llegar a la iglesia con un alto campanario y de ahí dominar todo. En las caminatas por las callejuelas te encuentras con algunos bares secretos ubicados en los roqueríos, incluso algunas tiendas también. Su comercio es muy turístico y ofrecen productos de mucha creatividad y gusto.

Al día siguiente fuimos a unas piscinas naturales que se forman en los roqueríos. Agua cristalina con la temperatura justa y hasta escalinatas para zambullirse con comodidad y bajar al mar. Mucho topless también… es decir…… all perfect !!! También disfrutamos de unos Aperol en un bar entre medio del mar y las rocas….. Nos fuimos medios cufifos pero felices de haber visitado es lindo lugar. Nuestro siguiente destino era llegar a uno de los parques nacionales más bonitos de Europa.

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 Opatija y Plitvice / La Playa de cemento

Antes de llegar al pueblo al cual íbamos a dormir pasamos por Opatija. Un balneario que tenía una rara curiosodad…. Su playa era toda de cemento. Si, todo de cemento duro…. nada de arena.El mar era como una gran piscina pública. Pueblo muy pequeño con grandes hoteles y esta rareza que nunca antes habíamos visto. De ahí seguimos muchas horas por carreteras y caminos rurales hasta llegar a dormir en el Guest House Slavica ( U$50) al lado del parque.

Parque Natural de los Lagos Plitvice / Impresionante

Esto merece un capítulo aparte…..los Lagos de Plitvice es uno de esos lugares imprescindibles en tu ruta. A menudo veo que aparecen en ese tipo de listas que hay sobre “lugares que hay que conocer antes de morir”, y no me extraña, son una auténtica maravilla. Los lagos de Plitvice son una joya de la naturaleza. Están formado por 16 lagos de aguas vírgenes y transparentes, conectados entre sí mediante cascadas preciosas y todo con un camino de puentes de madera. Es un paseo del día completo. Treking suave y con posibilidad de almorzar adentro.Este conjunto de lagos, cascadas y riachuelos, rodeados de densa vegetación, es Patrimonio de la Humanidad, protegido por la Unesco y suele ser considerado uno de los parajes naturales más bellos de Europa. Gran parte de su fama la debe al fascinante color azul turquesa que adquiere el agua en algunos de sus lagos.

Sus aguas llenas de peces, patos, vegetación milenaria. Es importante hacer el recorrido largo, el completo. Llega a las 9 am y salir tipo 16 pm para pasar al siguiente destino que también es muy bonito.

 Pero no les digo más, sólo vean estas fotos que hablan por si sola, y recuerden que esto es IMPERDIBLE !!!

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Zadar / El atardecer más lindo del mundo

Después de vistar una maravilla… nos vamos a otra. A 2 horas de los lagos está la ciudad de Zadar. Leí una vez que Alfred Hitchcok dijo que en Zadar había visto el atardecer más lindo de su vida. Eso ya merecía la pena hacer la parada antes del destino final. Llegamos justo a la hora del atardecer en una especie de malecón repleto de gente pero muy amplio. Junto a él un bar en que agarramos mesa y pedimos nuestros apetecidos Aperol Spritz  para disfrutar de esta maravilla de la naturaleza. El maestro del suspenso tenía razón… pero no sólo eso sino que además había algo llamado “Organo marino”. Uf, me costará explicarlo…… el piso del malecón tenía unos agugueros de salida y otros de entrada. La cosa es que la brisa del mar entraba por unos hoyos y al salir por los otros hacia un sonido como de organo…. Increíble. Esta locura ganó el premio como la escultura más innovadora de Europa. Entonces….. ves la puesta de sol, escuchas el sonido del organo marino, y te tomas el Aperol…… con eso ya se paga el viaje completo. Pucha que valió la pena el consejo de Hitchcok !!!! Y eso que no les contaré lo que pasaba ahi mismo al anochecer….. el piso se iluminaba a medida que caminabas….. se pasó !!!!!

En todo caso Zadar es, una de las ciudades más bonitas que hay en la costa de Croacia. Su casco antiguo, lleno de iglesias y viejos edificios supervivientes a los bombardeos está lleno de vida. Sus calles empedradas se contagian del ambiente de turistas y terrazas, y en verano, de las heladerías. No es una ciudad muy grande con un casco antiguo caminable.

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 Sibenik / Como en la edad media

La ciudad de Sibenik se encuentra situada en la zona central de Dalmacia, Croacia, junto a la desembocadura del río Krka, en la costa del mar Adriático. Si las fotos te resultan familiares probablemente seas fan de The games of thrones. Sibenik fue una de las localizaciones elegidas para grabar la quinta temporada de la serie televisiva.

El monumento más emblemático de la ciudad es probablemente la catedral de Santiago, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Un pueblito pesquero muy medieval y muy bien cuidado. Compramos un par de antiguadades en unas ferias callejeras y encontramos una rica playa de agua cristalina que incluso tenía un restaurante junto al mar y ahí almorzamos. Es un pueblo que lo recorres en 4 horas y te quedas oro par en la playa que es muy buena. Todas la playas de Croacia tienen piedras, importante te compres zapatillas especiales para eso, allá las venden en todos lados.

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Trogir / Un pueblito de cuento

Nuestro destino final de ese día era Split. Sin embargo todos los review recomiendan pasar por Trogir  en plena Costa Dálmata de Croacia, a 20 Km de Split. El diminuto casco antiguo de esta pequeña localidad se encuentra en una isla de apenas 1 km² conectada por dos puentes a tierras continentales en la cara norte y por un puente a la Isla Čiovo, en la cara sur. Por su singular trazado urbano y por la relevancia de algunos de sus edificios barrocos y renacentistas, fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1997. El lugar es muy bonito y lo recorres en un par de horas. También hay una feria de productos costumbristas en que compramos el regalo de viaje para todos; Aceite de Oliva con especias. Unas botellitas lindísimas con un producto que debe ser mejor que el Italiano. Gran Souvenir de viaje, exclusivo, artesanal, bien valorado y por unos pocos U$$. Si vas a Split, no dejes de conocer este pueblo Medieval.

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Split / Lindo, pero…

Ya lo conocíamos y la verdad no me gustó. Demasiado grande, demasiado turístico, mucho crucero, todo un poco sucio y decadente. Hay que reconocer que su casco antiguo está lleno de historia, de monumentos, iglesias y lugares. El único dato que puedo pasar es el Depto que arrendamos que era espectacular y muy cerca del casco histórico para ir a pié y estacionar. Apartaments Bacvice Holiday, su dueña encantadora y muy conversadora nos explicó de todo con mapas y fotos. La casa que se dividía en varios departamentos era maravillosa, el departamento que nos tocó era enorme y costaba solo U$80.

Comimos en la noche en un restaurante al medio de la plaza central bajo los monumentos… una maravilla de paisaje, pero fue la cuenta más cara del viaje y sólo por un par de ensaladas y unas cervezas… demasiado turístico.

A playas cercanas no fuimos pero hay muchas y muy lindas. Toda esta parte de la costa es espectacular. Y ahora vamos a recorrer algunas islas y la famosa Costa de Makarska según dicen, la nueva Costa Azul Europea.

Isla de Brac / Supetar / Bol  – Playas inesperadas

La mañana siguiente tempranito tomamos un ferry con auto y todo para dirigirnos a una de las más lindas islas de Croacia, la Isla de Brac. La mayoría de las familias inmigrantes Croatas ( o Yugoslavas) salieron de esta isla cerca del año 1900 y así buscar nuevas oportunidades y no sufrir la guerra. Apellidos como Vodanovic, Tomicic, Pablovic, Luksic, Tomic, Petrinovic, Peric, etc., vienen de acá . Llegaron sin nada y se instalaron básicamente en Antofagasta y Punta Arenas y con mucho esfuerzo contribuyeron al desarrollo de estas ciudades y construyeron sus familias.

Esta Isla en el mar Adriático tiene cerca de 12 pueblitos pesqueros, todos con agua cristalinas, color turquesa y playas con piedras. Nosotros llegamos al pueblo más grande que se llama Supetar. Y atentos porque aqui va el mejor dato del viaje…..: Estuvimos en un hotel Boutique de 5 estrellas sólo con 12 habitaciones y junto al mar que era ESPECTACULAR !!! Playa privada, jacuzzi, piscina, quincho, desayuno apoteosico, Spa,etc….todo personalizado y de un un gusto insuperable. Se llama Bracka Perla Resort, y todo por U$70. No dejen de anotar este dato!

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Tomamos el auto y nos fuimos al pueblo de Bol, al otro lado de la isla en busca de la playa llamada Cuerno de oro o Zlatni Rat (Una de las playas más lindas del mundo según varios rankings). 30 Mins y llegamos a una playa paradisiaca, muy grande tipo caribe pero aguas de temperatura justa. Para quedarse varios días allí. Estuvimos unas horas y volvimos a relajarnos a nuestro jacuzzi al aire libre.

Día siguiente disfrutamos de la playa privada del hotel y partimos a otro pueblo a tomar el Ferry para volver al continente.

Ahora conociendo este maravilloso lugar uno se pregunta …. Pa q diablos se vinieron los inmigrantes …  Ustedes juzguen mirando las fotos de la isla de Brac.

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Playa Cuerno de oro

Riviera o costa Makarska / La Nueva Costa Azul

Llegamos del Ferry al pueblo de Makarska. Un pueblo tipo feudal del año 1.800 muy lindo y pequeño. De ahí al hotel elegido, un resort 4 estrellas bastante bueno y moderno en un pueblo contiguo llamado Tucepi. Hotel Tamaris.

La riviera de Makarska se extiende a lo largo de 55 km de litoral acurrucada a los pies del macizo de Biokovo. Atravesada por la carretera de la costa que va de Split a Dubrovnik, es uno de las cosas más lindas de este viaje. La carretera apodada la “Dalmatinska magistrala”, muestra unos paisajes maravillosos, el mar con su agua cristalina y la abundante vegetación nos acompaña durante todo el recorrido.

Acá la gracia es ir parando en cada playa, son aproximadamente 13 pueblitos, cada uno con su encanto distinto al otro y al borde del mar. Nosotros en un día paramos en 7 de ellos. Acá me hubiera quedado un par de días más. Cada pueblo y playa están repleta de callejuelas con casas de piedra y pequeños detalles en cada esquina, muchos bares y restaurantes a la orilla del mar. De los pueblos que recuerdo están: Tucepi, Pogdora, Mala Duba, Podaca, Brela, Etc. Insisto…. esto es para recorrerlo en unos 3 días para parara en cada pueblo. Si haces el viaje en moto…. sería una maravilla.

Terminamos de pasar por esta costa, camino a Dubrovnik. Una curiosidad, debes pasar por Bosnia y Herzegovina que está entremedio de la carretera. Llegamos así a uno de los destinos finales del viaje y uno de los más lindos….

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Dubrovnick / Como dentro una película

Llegamos directo al lugar de alojamiento, un departamento muy bien ubicado en la parte alta de la ciudad, pero con estacionamiento y nuestra ventana daba al muro del casco antiguo. Sólo a 10 minutos bajando una gran, gran escalera, se llegaba a la parte antigua.

Dubrovnick, la Perla del Adriático, es una de las ciudades de moda en Europa. Descubrimos que la belleza de esta coqueta ciudad de la Costa Dálmata ya no es un secreto para nadie. Lo peor: mucho turismo en pocos metros cuadrados. Lo mejor: no decepciona. Es una ciudad preciosa (Patrimonio de la Humanidad) en un enclave único. Felizmente la época que fuimos no había tanto turista por ser inicio de temporada baja.

La ciudad de Dubrovnik fue dominada por los Bizantinos, venecianos, húngaros y turcos. En 1272 fue dirigida por un gobierno aristocrática alcanzando su máximo esplendor en el comercio europeo, uno de sus productos estrella era la plata aleada con oro, llamada glama. El declive de Dubrovnik tiene su origen cuando en 1667 un terremoto destruye la ciudad. Posteriormente pasa a ser propiedad de Austria.

Una de las ciudades que mas sufrió la guerra contra Serbia fue Dubrovnik, de hecho sus heridas aun no se han cerrado a pesar de los grandes esfuerzos que se realizan para que esta bella ciudad brille como lo hizo antaño. Fue bombardeada duramente en 1991, cayeron mas de 2000 bombas durante el día 6 de Diciembre, por ello la mayoría de sus edificios y viviendas son nuevas, ya que miles de casas fueron destruidas.Dubrovnik esta rodeada por una gran muralla que alberga 16 torres ofreciéndonos una visión única del lugar.

Los edificios están totalmente restaurados de la guerra, pero aún se pueden ver esquirlas en el piso y agujeros en algunos muros.

Acá se graba la serie The Games of Thrones, incluso hay unos tours que recorren todas las locaciones. Nos cuentan que casi no arman escenografías… esta ciudad en si misma lo es…. una maravilla, cada edificio, cada monumento… decenas de callejuelas llenas de comercio, bares y restaurantes.Google les alimentará mucha información de este lugar… sólo les puedo decir que es imperdible y estuvimos 2 noches que fué lo justo para recorrela completa.

No hay que perderse el paseo por la muralla de la ciudad, la visita al fuerte e ingresar alguna de las iglesias y museos. Todo cerca y caminable. también tomamos un tour de 3 horas a pié, para entender este Patrimonio de la Humanidad. Era como estar dentro en una película de la edad media… increíble.

Ya el viaje se acaba y camino al aeropuerto para volver a Roma, páramos en una montaña en donde se domina toda la ciudad. Para muestra, un botón…

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Fin del viaje

Fueron 29 días, llenos de aventuras, paseos, viajes, playas, sol, olores, sabores, peleas con el GPS, mar y maravillosas experiencias. Visitamos más de 35 pueblos y ciudades, cada uno con un encanto distinto que quedará grabado en nuestras cámaras y también en la memoria.

¿Que cambios hubiéramos hecho a este viaje? Un día más en Zagreb, 3 días más en la Riviera de Makarska para disfrutar a concho de sus playas. También nos hubiera gustado conocer las playas de Split y la Riviera de Dubrovnick. Y por supuesto haber cruzado a otras islas de Croacia como Hvar y Korcula.

Pero bueno, quien sabe… tal vez en otra vuelta, volvemos a este lindo país.

Agradezco a Dios, mi familia, mi trabajo y a mi incombustible compañera que también disfruta a concho estos viajes tan sorprendentes.

Mi email es: aldo@elmago.cl  y encantado responderé dudas o preguntas sobre esta espectacular ruta.

Hasta la próxima amigos !!!

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